Frequently Asked Questions Regarding the COVID Vaccines

Language: English | Español

1. Is it true that some of the COVID-19 vaccines were developed using aborted fetuses?

Presently, thirteen COVID vaccines are in the final stages of being tested, and, two (Pfizer and Moderna) have been approved by the Food and Drug Administration. Regarding the use of aborted fetuses in the development of the vaccines, the vaccines can be divided into three groups:

  1. Some COVID vaccines have not used abortion-derived cell lines in any phase of design, manufacture or testing.
  2. Others (including the Pfizer and Moderna vaccines) do not use abortion-derived cell lines in the manufacturing process, but did employ an abortion-derived fetal cell line at one point in its development. (eg., to test the vaccine)
  3. A third group of vaccines (including the AstraZeneca vaccine) used abortion-derived cell lines in multiple phases of development, including in the manufacturing phase.1

2. Is it morally acceptable to get the COVID-19 vaccine?

Yes. “In view of the gravity of the current pandemic and lack of alternative vaccines, the reasons to accept the new COVID-19 vaccines from Pfizer and Moderna (Group B) are sufficiently serious to justify their use, despite their remote connection to morally compromised cell lines. […] In this way, being vaccinated safely against COVID-19 should be considered an act of love and part of our moral responsibility for the common good.”2

3. What is an abortion-derived cell line?

The making of a COVID vaccine does not involve taking cells directly from an aborted child’s body. Instead, the cells are taken from a cell line. The cell line (HEK293) involved in the Pfizer, Moderna and AstraZeneca vaccines originated from kidney cells taken from the body of a child aborted in the Netherlands in 1972. The living cells of HEK 293 are able to be reproduced repeatedly and indefinitely. The development of the vaccine does not demand that more and more cells be taken from more and more abortions.3

4. Are there some vaccines that are more ethical than others?

Yes, there is a clear ethical hierarchy among vaccines. Those vaccines in Group A (above) are the more ethical choice because they do not depend on abortion-derived cell lines in any phase of the design, manufacture or testing. And, vaccines in Group B are preferable to those in Group C. Nonetheless, depending on the circumstances, for grave reasons and in the absence of other alternatives, you can morally choose to use a vaccine in Group C to protect your own life and the lives of others.4 Furthermore, you may not be given a choice when it comes to which vaccine you would prefer to receive, at least not without a lengthy delay in immunization.5

5. Since abortion is always intrinsically evil, am I participating in evil by deciding to receive a Group B or C vaccine (utilizing morally compromised cells) when a Group A vaccine (not morally compromised) is unavailable?

No, you are not participating in evil. “Again, the mere fact that a vaccine may have been tested using these cell lines does not establish a connection between the vaccine recipient and the abortion. Furthermore, simply knowing the origin of the cell lines does not mean that one intends abortion. Thus, a recipient of the vaccine does not approve of or intend the original abortions, or materially contribute to them. Clearly, all that the recipient intends is the preventing of disease and saving lives….The act of receiving the COVID-19 vaccines developed from the cell lines in question does not lead others to procure abortion. The action of the recipient is not the reason why someone has an abortion, nor is it an endorsement of abortion.”6 Because of these reasons, making use of the resulting morally compromised vaccines is considered only remote passive material cooperation in evil and therefore morally licit for any recipient of the vaccine.7

6. What has the Catholic Church done to promote morality in the development of vaccines and other medical technologies?

Over the last 15 years, the universal Catholic Church has issued several instructions regarding vaccines. These include “Moral Reflections” from the Pontifical Academy for Life (2005), Dignitatus Personae (2008) from the Congregation for the Doctrine of the Faith and the more recent “Note on the morality of using some anti-Covid-19 vaccines” from the CDF. In this country, the USCCB has given guidance, as well as the National Catholic Bioethics Center and many Catholic conferences. The USCCB has also advocated with the US Food and Drug Administration for the “access to vaccines that are free from any connection to abortion.”8 The California Catholic Conference, during the recent election advocated against Proposition 14 funding research on the medical use of embryonic stem cells.9

7. What can Catholics do to voice concerns about the use of abortion-derived cell lines to produce vaccines?

Bishop Soto, in unison with his brother bishops in California, the USCCB and the Vatican’s Office of the Congregation for the Doctrine of the Faith, encourages Catholics to receive a safe and effective COVID-19 vaccine for the sake of oneself, our loved ones, and the common good.

At the same time, we understand that many Catholics have concerns about the vaccines currently being offered and wish to express their opposition to abortion-derived cell lines in any stage of production.

We urge every Catholic to voice their concerns about the use of abortion-derived cell lines to public officials and the pharmaceutical companies that are using abortion-derived cell lines to produce and or test vaccines.

Here are the links that allow you to identify who your particular political representatives are and contact them via email or phone:

You may also want to write to the manufacturers of the vaccines directly. The USCCB has provided sample letters to pharmaceutical companies that are using abortion-derived cell lines to produce and/or test vaccines. To download those letters, click here.

8. What is an example of something that would be more proximate in cooperation in evil?

There are consumer choices made daily that are more proximate in cooperation with an unjust evil than getting a COVID vaccine. For example, almost all mobile devices use lithium and cobalt which are often mined in poor countries where the conditions are bad and the workers are poorly treated.10

9. I understand your answers, but I still cannot in good conscience get the vaccine. What should I do?

Some individuals may decide to decline “any vaccine that uses abortion-derived cell lines in one or more phases of development or production. Such a decision can be made in good conscience; however, such individuals must also take care to protect their own health and that of others as much as possible. Individuals and groups can band together to create petitions or engage in fundraising to facilitate the creation of alternatives.”11

Declining to receive the vaccine is not a free pass to ignore safety protocols set out by public health officials. Individuals must continue to maintain the safe practices that slow the spread of the virus, including wearing a mask, practicing physical distancing, and frequent hand-washing.

10. I plan to get the vaccine. Now what?

“Those who use a vaccine linked to abortion-derived cell lines should do so only ‘under protest’ and should make known their opposition to abortion and to the use of abortion-derived cell lines. Beyond the issue of these cell lines, other significant factors to consider in making a decision include one’s own health needs and underlying conditions, one’s responsibility for the health of others, and relevant requirements in one’s line of work. Of course, everyone must take into account issues of safety, efficacy, and reasonable availability among the vaccine options.”12

In order for pharmaceutical companies or lawmakers to change, the market must demand ethical medicines. The faithful may receive the currently available vaccines and peacefully protest by writing directly to these companies and government representatives to make known their opposition to abortion-derived cell lines in any stage of production. Your voice and your votes matter.

Even after receiving the vaccine, individuals must continue to maintain the safe practices that slow the spread of the virus, including wearing a mask, practicing physical distancing, and frequent hand-washing.

11. Should I protect my freedom to do as I see fit during the Pandemic?

Our freedom is a gift from God. Freedom is not for its own sake. True freedom leads us to serve what is good and true. Freedom finds its truest expression in self-sacrifice. Generously making sacrifices for the health and welfare of others is a laudable use of our personal freedom during the pandemic and gives fitting glory to God, whose Son sacrificed himself for our sake.

12. I'm tired of this pandemic.

The lives that have been lost to this pandemic cannot go unnoticed. We also cannot undermine the feelings of isolation, depression, anxiety or frustration that so many have felt over these many months. As we miss gathering with our family and friends, we also miss being able to gather around the Lord’s table as one vibrant community of faithful. Our lives are forever changed by this dreadful virus and we must continue to take the necessary precautions that protect the most vulnerable among us. In this year of St. Joseph—patron of the Universal Church and the domestic church—may his intercession join with our prayers for God’s mercy to end this pandemic.

13. Where can I find more information?

1 The National Catholic Bioethics Center (NCBC), “Points to Consider on the Use of COVID-19 Vaccines,” Dec 8, 2020, p. 5.
2 USCCB Chairmen, “Moral Considerations,” p. 5.
3 Chairmen of the Committee on Doctrine and the Committee on Pro-life Activities USCCB, “Moral Considerations Regarding the New COVID-19 Vaccines,” p. 4.
4 NCBC, “Points,” pp. 5-6.
5 USCCB Chairmen, “Moral Considerations,” p. 6
6 California Catholic Conference (CCC), “Catholic Moral Teaching and Tradition on COVID-19 Vaccines,” Dec 2020.
7 Congregation for the Doctrine of the Faith (CDF), “Note on the morality of using some anti-Covid-19 vaccines,” no.3.
8 USCCB Chairmen, “Moral Considerations,” p. 2
10 Fr. Matthew Schneider, LC, “12 Things Less-Remote Cooperation in Evil Than COVID Vaccines”
11 NCBC, “Points,” p. 8.
12 NCBC, Points, p. 6.


Preguntas Frecuentes Sobe las Vacunas de COVID

1. ¿Es cierto que algunas de las vacunas COVID-19 se desarrollaron utilizando fetos abortados?

Actualmente, trece vacunas de COVID se encuentran en las etapas finales de prueba y dos (Pfizer y Moderna) han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). En respecto al uso de fetos abortados en el desarrollo de las vacunas, las vacunas se pueden dividir en tres grupos:

  1. Algunas vacunas COVID no han utilizado líneas celulares derivadas del aborto en ninguna fase de diseño, fabricación o prueba.
  2. Otros (incluidas las vacunas Pfizer y Moderna) no utilizan líneas celulares derivadas del aborto en el proceso de fabricación, pero sí emplearon una línea celular fetal derivada del aborto en un momento de su desarrollo. (p. ej., para probar la vacuna)
  3. Un tercer grupo de vacunas (incluida la vacuna AstraZeneca) utilizó líneas celulares derivadas del aborto en múltiples fases de desarrollo, incluso en la fase de fabricación.1

2. ¿Es aceptable moralmente recibir la vacuna COVID-19?

Si. “En vista de la gravedad de la pandemia actual y de la falta de disponibilidad de vacunas alternativas, las razones para aceptar las nuevas vacunas contra el covid-19 de Pfizer y Moderna son lo suficientemente serias como para justificar su uso, a pesar de su conexión remota a líneas celulares moralmente comprometidas. De este modo, aplicarse la vacuna de forma segura contra el covid-19 debe considerarse un acto de amor al prójimo y parte de nuestra responsabilidad moral por el bien común.”2

3. ¿Qué es una línea celular derivada del aborto?

La fabricación de una vacuna COVID no implica extraer células directamente del cuerpo de un niño abortado. En cambio, las células se toman de una línea celular. La línea celular (HEK293) involucrada en las vacunas Pfizer, Moderna y AstraZeneca tiene su origen en las células renales tomadas del cuerpo de un niño abortado en los Países Bajos en 1972. Las células vivas de HEK293 pueden reproducirse repetida e indefinidamente. El desarrollo de la vacuna no exige que se extraigan más y más células de más abortos.3

4. ¿Hay algunas vacunas que son más éticas que otras?

Sí, existe una clara jerarquía ética entre las vacunas. Las vacunas del Grupo A (arriba) es la opción más ética porque no dependen de las líneas celulares derivadas del aborto en ninguna fase del diseño, fabricación o prueba. Y, las vacunas del Grupo B son preferibles a las del Grupo C. Sin embargo, dependiendo de las circunstancias, por motivos graves y en ausencia de otras alternativas, puede escoger moralmente el uso de la vacuna del Grupo C para proteger su propia vida y la vida de otros.4 Sin embargo, puede resultar que no se tenga realmente la posibilidad de elegir la vacuna, al menos, no sin una demora considerable en la inmunización.”5

5. Dado que el aborto es siempre intrínsecamente malo, ¿estoy participando en el mal al decidir recibir una vacuna del Grupo B o C (utilizando células moralmente comprometidas) cuando una vacuna del Grupo A (no moralmente comprometida) no está disponible?

No, no estás participando en el mal. “Incluso, el mero hecho de que una vacuna pueda haber sido probada utilizando estas líneas celulares no establece una conexión entre el destinatario de la vacuna y el aborto. Además, el simple hecho de conocer el origen de las líneas celulares no significa que uno tenga la intención de abortar. Por lo tanto, un destinatario de la vacuna no aprueba ni pretende los abortos originales, ni contribuye materialmente a ellos. Claramente, todo lo que el destinatario intenta es el bien de prevenir la enfermedad y salvar vidas.... El hecho de recibir las vacunas COVID-19 desarrolladas a partir de las líneas celulares en cuestión no lleva a otros a procurar el aborto. La acción del destinatario no es la razón por la que alguien aborte, ni es un consentimiento para el aborto.”6 Por estas razones, hacer uso de las vacunas moralmente comprometidas se considera solo una cooperación material pasiva remota en el mal y, por lo tanto, moralmente lícito para cualquier destinatario de la vacuna.7

6. ¿Qué ha hecho la Iglesia Católica para promover la moralidad en el desarrollo de vacunas y otras tecnologías médicas?

Durante los últimos 15 años, la Iglesia Católica universal ha dado varias instrucciones con respecto a las vacunas. Estos incluyen “Reflexiones Morales” de la Pontificia Academia para la Vida (2005), Dignitatus Personae (2008) de la Congregación para la Doctrina de la Fe y la más reciente “Nota sobre la moralidad del uso de algunas vacunas anti-Covid-19” del CDF. En este país, la USCCB ha dado orientación, así como el Centro Nacional Católico de Bioética y muchas conferencias católicas. La USCCB también ha abogado a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos "que los estadounidenses tendrán acceso a vacunas que no tengan ninguna conexión don el aborto.”8 La Conferencia Católica de California, durante las elecciones recientes, abogó en contra de la inversión de fondos públicos propuesta por la Propuesta 14 para la investigación sobre el uso médico de células madre embrionarias.9

7. ¿Cuál es un ejemplo de algo que sería más cercano a un mal?

Consumidores toman decisiones a diario que son más cercanas a una cooperación con una maldad injusta que recibir una vacuna COVID. Por ejemplo, casi todos los aparatos móviles utilizan litio y cobalto, que a menudo se extraen en países pobres donde las condiciones laborales son malas y los trabajadores son maltratados.10

8. Entiendo sus respuestas, pero todavía no puedo vacunarme en buena conciencia. ¿Qué tengo que hacer?

Algunas personas pueden decidir rechazar “cualquier vacuna que utilice líneas celulares derivadas del aborto en una o más fases de desarrollo o producción. Esa decisión se puede tomar con buena conciencia; sin embargo, estas personas también deben cuidar de proteger su propia salud y la de los demás tanto como sea posible. Individuos o grupos pueden unirse para crear peticiones o participar en la recaudación de fondos para facilitar la creación de alternativas ".11

Negarse a recibir la vacuna no es un pase gratuito para ignorar los protocolos de seguridad establecidos por los funcionarios de salud pública. Las personas deben continuar manteniendo las prácticas seguras que retrasan la propagación del virus, incluido el uso de la cubre boca, la práctica del distanciamiento físico y el lavado de manos frecuente.

9. Planeo ponerme la vacuna. ¿Ahora Qué?

“Aquellos que usan una vacuna relacionada a líneas celulares derivadas del aborto deben hacerlo solo 'bajo protesta' y deben dar a conocer su oposición al aborto y al uso de líneas celulares derivadas del aborto. Más allá del problema de estas líneas celulares, otros factores importantes a considerar al tomar una decisión incluyen las propias necesidades de salud y las condiciones profundas, la responsabilidad de uno por la salud de los demás y los requisitos relevantes en la línea de trabajo de uno. Por supuesto, todos deben tener en cuenta cuestiones de seguridad, eficacia y disponibilidad razonable entre las opciones de vacunas ".12

Para que las empresas farmacéuticas o los legisladores cambien, el mercado debe exigir medicamentos éticos. Los fieles pueden recibir las vacunas disponibles actualmente y protestar pacíficamente escribiendo directamente a estas empresas y representantes gubernamentales para dar a conocer su oposición a las líneas celulares derivadas del aborto en cualquier etapa de la producción. Su voz y sus votos son importantes.

Después de recibir la vacuna, las personas deben continuar manteniendo las prácticas seguras que demoran la transmisión del virus, incluido el uso de la cubre boca, la práctica de distanciamiento físico y el lavado frecuente de manos.

10. ¿Debo proteger mi libertad para hacer lo que crea conveniente durante la pandemia?

Nuestra libertad es un regalo de Dios. La libertad no es por sí misma. La verdadera libertad nos lleva a servir al bien y a la verdad. La libertad encuentra su expresión más auténtica en el sacrificio de sí mismo. Hacer sacrificios generosamente por la salud y el bienestar de los demás es un uso laudable de nuestra libertad personal durante la pandemia y da la debida gloria a Dios, cuyo Hijo se sacrificó por nosotros.

11. Estoy cansado(a) de esta pandemia.

Las vidas que se han perdido a causa de esta pandemia no pueden ser olvidados. Tampoco podemos disminuir los sentimientos de aislamiento, depresión, ansiedad o frustración que tantos han sentido durante estos meses. Como extrañamos reunirnos con nuestra familia y amigos, también extrañamos poder reunirnos alrededor de la mesa del Señor como una comunidad vibrante de fieles. Nuestras vidas han cambiado para siempre por este terrible virus y debemos seguir tomando las precauciones necesarias para proteger a los más vulnerables entre nosotros. En este año de San José, patrón de la Iglesia Universal y de la iglesia doméstica, que su intercesión se una a nuestras oraciones por la misericordia de Dios para poner fin a esta pandemia.

12. ¿Dónde puedo encontrar más información?

1 El Centro Nacional Católico de Bioética (NCBC), “Puntos a considerar sobre el uso de vacunas COVID-19”, 8 de diciembre de 2020, p. 5.
2 Presidente de la USCCB, “Consideraciones Morales”, pág. 5.
3 Presidente del Comité de la Doctrina y del Comité de Actividades Pro-Vida USCCB, “Consideraciones Morales con Respecto a las Nuevas Vacunas COVID-19”, pág. 3
4 NCBC, “Puntos”, págs. 5-6.
5 Presidentes de la USCCB, “Consideraciones Morales”, pág. 5
6 Conferencia Católica de California (CCC), “Enseñanza moral católica y tradición sobre las vacunas COVID-19”, diciembre de 2020.
7 Congregación para la Doctrina de la Fe (CDF), “Nota sobre la moralidad del uso de algunas vacunas anti-Covid-19”, n. 3.
8 Presidentes de la USCCB, “Consideraciones Morales”, pág. 1
10 Fr. Matthew Schneider, LC, “12 Things Less-Remote Cooperation in Evil Than COVID Vaccines” (en inglės)
11 NCBC, Puntos, pág. 8.
12 NCBC, Puntos, pág. 6.